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Sirop de menthe de la vallée du Cousin

13 août 2014, 12:14, par helene LIPIETZ-GEUINLE

Souvenir d’enfance : à l’époque la tannerie de monsieur Menand, celle de cousin le Pont était la dernière en service. Pour la promenade au pont des gardes, promenade quasi tri-hebdomadaire durant nos vacances, nous revenions toujours par la rue intérieure de l’usine qu’une passerelle dominait. Sur celle-ci des ouvriers tanneurs.

Si vous avez lu Astérix, vous savez que rien ne sent plus mauvais qu’une tannerie, même une usine d’incinération sent moins mauvais : mélange de peaux en décomposition dans le Tanin de l’écorce de chêne... je peux encore sentir l’odeur discrète quand je passe le long du reste des bâtiments.

Ma mère, Colette GEUINLE, fille de marchand de cuirs, nous interdisait de nous boucher le nez : "les ouvriers sont là toute la journée, nous on fait que passer" . Elle m’a depuis avoué faire express de rester un peu plus longtemps que la simple politesse à saluer les ouvriers sur leur passerelle :-(

Seul compromis avec la politesse et le respect des ouvriers qui faisaient la richesse d’Avallon : lors de la promenade ramasser de la menthe douce le long du parapet de la route, la mettre dans nos poches. Deux minutes avant d’arriver chez Menand, au niveau du Rue des Chatelaines, nous sortions cette menthe que nous froissions dans nos mains jusqu’à en imprégner nos doigts. Nous pouvions ainsi, mon frère ma sœur et moi, passer nos doigts, discrètement, sous notre nez ou sucer mon pouce pour moi la plus jeune, pour que la senteur de la menthe sur nos doigts soit au niveau de notre nez... sous le regard amusé de notre mère et sans doute des ouvriers, pas dupes de notre manège.

Depuis la menthe du Cousin a toujours l’odeur de l’usine et de la solidarité avec le monde ouvrier...

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